Bulgarian justice is a litmus test for developments in society

Laura Codruţa Koveşi – the chief prosecutor of the European prosecutor’s office is lauded by the opponents of the Bulgarian chief prosecutor as his illuminated alternative (source: Wikipedia Commons)

Bulgaria’s national and international political contradictions revolve around corruption and the rule of law

Vladimir Mitev

This article was published at the English section of the Bulgarian site “The Barricade”.

Bulgarian judiciary has been at the center of political talks and clashes for more than 9 months since the protests began in the summer of 2020. They erupted after prosecutors stormed the president’s office, searching the office of an employee close to Rumen Radev. The protests had, among other things, an anti-corruption agenda and an explicit accusation against the chief prosecutor Ivan Geşev that he is acting in a corrupt way, benefiting the oligarchy, represented by the businessman from the Movement for Rights and Freedoms party Delean Peevski. Following the protests, the president demanded the resignations of Geshev and Prime Minister Boiko Borisov and initiated several talks and actions related to judicial reform. At the same time, the organization Justice for All reminded of its vision of judicial reform, which will limit the prerogatives of the chief prosecutor and strengthen the power of judges in the judiciary.

Continue reading

In Brussels Laura Kövesi will have to negotiate much more with politicians than she did in Bucharest

codru-vrabie-900x450

Codru Vrabie (photo: Vlad Stanciu, Association INK)

The Romanian expert on good governance Codru Vrabie speaks about his impressions from the first interview of Laura Kövesi as chief prosecutor of the European prosecution (EPPO), including about what we could expect from the EPPO’s activity

Vladimir Mitev

Codru Vrabie is a civic activist, trainer and consultant on good governance, transparency, responsibility, and integrity in the public sector. He has contributed to many reform measures in justice and public administration. Vrabie has BAs in legal and political sciences (Romania, Bulgaria, the USA) and MAs in administrative sciences and European affairs (Romania, the Netherlands, Spain). He has worked for various Romanian civil society organizations since 1998. In 2010, Vrabie started working with the Leaders for Justice” programme, which was replicated in 2017 by the Republic of Moldova.

This article was published on 11 May 2020 on the Romanian section of the site “The Barricade”. 

Continue reading

Codru Vrabie: The appointment of Kövesi to chief prosecutor of the EPPO is like a flower in a buttonhole 

codru-vrabie-900x450

Codru Vrabie (photo: Vlad Stanciu, Association INK)

Codru Vrabie is a civic activist, trainer and consultant on good governance, transparency, responsibility, and integrity in the public sector. He has contributed to many reform measures in justice and public administration. Vrabie has BAs in legal and political sciences (Romania, Bulgaria, the USA) and MAs in administrative sciences and European affairs (Romania, the Netherlands, Spain). He has worked for various Romanian civil society organizations since 1998. In 2010, Vrabie started working with the Leaders for Justice” programme, which was replicated in 2017 by the Republic of Moldova. In April 2018, Codru joined the team of telegraful.net, where he works on the podcast series “Hypotheses” – a project of the Courage Ahead Association (Curaj Înainte).

Mr. Vrabie, how does the expected victory of Laura Kövesi in the competition for the head of the European Public Prosecutor’s Office (EPPO) influence Romanian anti-corruption?

I think that this piece of news will be forgotten in Bucharest immediately after the presidential elections, because the European prosecution EPPO will not have notable activity in the first year of its establishment. The issue might seem relevant now, during the election campaign, but no one in Romania deals with the substance of anti-corruption policies. No one dealt with that earlier either. Everyone talked, but no one did anything concrete. So there is no way Romanian anti-corruption will be influenced by her victory.

Continue reading

Codru Vrabie: Aşeptata numire a lui Kövesi la şefia Parchetului European revigorează gâlceava politică din România

codru-vrabie-900x450

Codru Vrabie (foto: Vlad Stanciu, Asociaţia INK)

Anticorupţia românească se află unde era şi în primavară, la răscrucea dintre două tabere puternice. Efectul victoriei lui Kövesi pentru politica românească va fi unul de scurtă durată, crede expertul de bună guvernare Codru Vrabie. În opinia lui, Parchetul European poate chiar să nu aibă rezultate semnificative în mandatul lui Kövesi. Dar, într-adevăr, consideră că asistăm la o ascensiune a procuraturii în plan global

Vladimir Mitev

Codru Vrabie este activist civic, trainer şi consultant pe teme de bună guvernare, transparenţă, responsabilitate şi integritate în sectorul public, contribuind la mai multe măsuri de reformă în justiţie şi administraţia publică. Licenţiat în ştiinţe juridice şi politice (România, Bulgaria, Statele Unite), respectiv masterat în ştiinţe administrative şi afaceri europene (România, Olanda, Spania), Codru lucrează din 1998 pentru societatea civilă din România. Din 2010, Codru lucrează în cadrul programului Lideri pentru Justiţie, care este replicat din 2017 şi în Republica Moldova. Din aprilie 2018, Codru s-a alăturat echipei telegraful.net, unde lucrează la seria de podcasturi „Ipoteze,” un proiect al Asociaţiei Curaj Înainte.

Domnule Vrabie, cum influenţează anticorupţia românească victoria lui Kövesi în competiţia pentru şefia Parchetului European?

La Bucureşti, eu cred că ştirea asta va fi uitată imediat după ce se încheie alegerile pentru Preşedintele României, pentru că Parchetul European nu va avea o activitate notabilă în primul an de la înfiinţare. Subiectul ăsta poate fi relevant acum, în campania electorală, dar de substanţa politicilor anticorupţie nu prea se ocupă nimeni în România. Nici înainte nu se ocupa nimeni cu adevărat. Toata lumea vorbea, dar nimeni nu facea nimic concret. Deci nu prea are ce să influenţeze.

Continue reading

Codru Vrabie: The pre-2017 ”golden era” of anti-corruption in Romania was falsified

codru-vrabie-900x450

Codru Vrabie (photo: Vlad Stanciu, Asociation INK)

An interview with the expert of good governance about the false dilemma that Romania would be either the country of the prosecutors, or the country of the corrupted politicians, about the hope for social and judicial modernisation in Romania today, about the phenomenon Laura Köveşi, about the role of the future European prosecution in Eastern Europe and about the way Romanian anti-corruption looks like, when seen from Chişinău

Vladimir Mitev

Codru Vrabie is a civic activist, trainer and consultant on topics related to good governance, transparency, accountability and integrity in the public sector. He has contributed to many reforms in the judiciary and public administration of Romania. Vrabie has BAs in legal and political sciences (Romania, Bulgaria, the USA) and MAs in administrative sciences and European affairs (Romania, Netherlands, Spain). He has been working for various Romanian civil society organizations since 1998. In 2010, Vrabie started working with the “Leaders for Justice” programme, which was replicated in 2017 in the Republic of Moldova. In April 2018, Codru joined the team of the telegraful.net website, where he works on the podcast series ”Hypotheses” – a project of the ”Courage Ahead” Association (Curaj Înainte).

This article was published on 17 March on the Romanian section of the site „The Barricade”. 

Continue reading

Codru Vrabie: Epoca „de aur” a anticorupţiei dinainte de 2017 era calpă

codru-vrabie-900x450

Codru Vrabie (foto: Vlad Stanciu, Asociaţia INK)

O convorbire cu expertul de bună guvernare despre falsa dilemă că România ar fi ori ţara procurorilor, ori ţara corupţilor, despre speranţa pentru modernizare socială şi judiciară din România astăzi, despre fenomenul LCK şi rolul viitorului parchet european în Europa de Est, dar şi despre cum arată anticorupţia românească, când este văzută dinspre Chişinău

Vladimir Mitev

Codru Vrabie este activist civic, trainer şi consultant pe teme legate de bună guvernare, transparenţă, responsabilitate şi integritate în sectorul public, contribuind la mai multe măsuri de reformă în justiţie şi administraţia publică. Licenţiat în ştiinţe juridice şi politice (România, Bulgaria, Statele Unite), respectiv masterat în ştiinţe administrative şi afaceri europene (România, Olanda, Spania), Codru lucrează din 1998 pentru societatea civilă din România. Din 2010, Codru lucrează în cadrul programului Lideri pentru Justiţie, care este replicat din 2017 şi în Republica Moldova. Din aprilie 2018, Codru s-a alăturat echipei telegraful.net, unde lucrează la seria de podcasturi „Ipoteze,” un proiect al Asociaţiei Curaj Înainte.

Acest articol a fost publicat pe 17 martie pe secţia românească a site-ului Baricada. 

Continue reading

Vladimir Mitev: The political elite in Romania tries to neutralise the prosecutors

Interview broadcasted in the emission on international affairs ”Saturday 150” on the Bulgarian National Radio

Georgi Markov, Bulgarian National Radio

The succesive judicial reforms in Romania have provoked protests of magistrates and common people . The indignation was provoked by legislative modifications, which, acoording to experts increase the possibilities for political intervention in the functioning of the judicial system. The changes have also stirred criticism, coming from the EU and the USA, in the sense that these modifications threaten the rule of law. After all, the governmennt in Bucharest seems to be open to concessions and has announced that some propositions of the emergency decree 7 will be abrogated. All that happens, while this week the European Parliament has proposed Laura Koveşi – a symbolic person for the Romanian anti-corruption – as chief European prosecutor. We have invited for comments on these issues in our emission our colleague Vladimir Mitev – who knows the processes in Romania, having founded the site for news on Romania and Bulgaria ”The Bridge of Friendship” and being editor of the Romanian section of the site ”The Barricade”.

Continue reading

Vladimir Mitev: Elita politică din România încearcă să-i neutralizeze pe procurori

Interviu acordat Radioului Naţional Bulgar

Georgi Markov, Radioul Naţional Bulgar

Reformele succesive ale justiţiei din România i-au provocat pe magistraţii şi oamenii de rând să protesteze. Nemulţumirea a fost provocată de modificări legislative care, în opinia experţilor, au mărit posibilităţile pentru intervenţie politică în funcţionarea sistemului justiţiei. Modificările au provocat şi critici din partea UE şi SUA, în sensul că modificările ameninţă domnia legii. Totuşi, puterea din Bucureşti pare deschisă pentru concesii şi a anunţat că unele formulări din ordononanţa de urgenţă 7 vor fi abrogate. Toate astea se întampla în timp ce săptămâna aceasta, Parlamentul European a propus Laura Koveşi – o persoană simbol al anticorupţiei din România – pentru procuror-şef european. L-am invitat pentru a comenta în emsiunea Sămbătă 150 pe colegul Vladimir Mitev – cunoscător al proceselor din România fondatorul site-ului pentru ştiri din România şi Bulgaria ”Podul Prieteniei” şi editor la secţia românească a site-ului Baricada.

Continue reading

Laura Koveşi către cetăţenii: ”Corupţia poate fi învinsă, nu abandonaţi!”

kovesi-revocare-700

Laura Koveşi (foto: Baricada)

Redefinirea anticorupţiei româneşti continuă, preşedintele român semnân decretul pentru revocarea şefei DNA

Acest articol a fost publicat pe 9 iulie 2018 pe site-ul Baricada.  

”Corupţia poate fi învinsă, nu abandonaţi!”, acestea au fost ultimele cuvinte ale Laurei Kovesi din conferinţa de presă ce a urmat anunțului președintelui, ea declarând că începând de astăzi nu va mai conduce Direcţia Naţională Anticorupţie. Cu câteva ore mai devreme, preşedintele Klaus Iohannis, considerat un susţinator al lui Kovesi, a semnat decretul de revocare din funcţie a şefei DNA. Decizia preşedintelui a fost făcută la o lună după ce Curtea Constituţională a stipulat că omul de stat trebuie să ducă la îndeplinire cerinţa ministrului justiţiei, Tudorel Toader, şi să semneze ordinul de revocare al Laurei Kovesi. În februarie 2018, Toader a cerut revocarea procuroarei şef pe baza unui document cu 20 concluzii, printre care abordarea excesiv de autoritară la locul de muncă, implicarea în activitatea procurorilor subordonaţi, prioritizarea dosarelor pe baza influenţei lor mediatice etc. Fiindcă Iohannis întarzia cu decizia, socialdemocraţii de la putere intenționau să declanşează procedura de suspendare a președintelui. Conflictul între social-democraţi şi aliaţii lor liberali,pe de o parte, şi susţinatorii luptei anticorupţiei, între care preşedintele Iohannis şi Kovesi, pe de altă parte, domină peizajul politic din ultimul an şi jumătate.

Continue reading

The Romanian fight against corruption as Game of Thrones

Laura_Codruta_Kövesi-667

The chief prosecutor of DNA Laura Koveși (foto: YouTube CC-BY via Wikipedia Commons)

The renewed attack against the chief of the anti-corruption prosecution Laura Kovesi and the recently appeared tendency for conditional liberation or conditional condemnation of people sentenced for corruption in Romania show that the system reacts to the changes in the external and the internal political balances

Vladimir Mitev

This article appeared on 28 July at the site ”The Barricade”.

The Romanian fight against corruption reminds of the series “Game of Thrones”, where all the relations between the protagonists are those of power. They either kill one another, or practice war in the form of intimate relationships, but at the end of the day everything they do is to participate in the eternal fight for power. Anticorruption to the north of the Danube is often presented as a clash between good and evil. In fact it represents the current balance of forces between the participants in the political game.

The events of the last months show that perhaps there is an ongoing redefinition of the Romanian fight against corruption, through which it sets itself for the new external and internal political conditions of Romania. The process became more visible even in Bulgaria in the last weeks after different Bulgarian media discovered with a delay of one month that audio recordings have appeared in Romania, showing how the chief of the Romanian anti-corruption prosecution DNA Laura Kovesi “orders” a criminal investigation against the prime minister Sorin Grindeanu.

Continue reading