We saw the Bulgarian politicans’ housing. Where is their housing policy?

locuinte-publice-700x350
The poster to the “festival” of right to housing, which took place in Cluj Napoca in March 2019 (photo: Social Houses Now)

There is a rising movement for right to housing for all in European countries, including in neighbouring Romania. In Bulgaria the issue of social housing continues to be taboo

Vladimir Mitev

This article was published on 11 April 2019 on the Bulgarian section of the site “The Barricade”. 

In the context of the apartment scandals, which have shaken the Bulgarian governing elite, few people notice that Bulgarian politicians have taken a good care of their own housing interests, but have ignored completely their obligations towards society. Namely – they have ignored the need for conducting a state and municipal housing policy, which exists in all the civilised European countries. The few municipal houses, which have remained in use in the big cities, have been left “to their own means”. There are almost no new houses constructed, which get built only if some occasional European project funds are to be absorbed. At the same time hundreds of thousands Bulgarians suffer under the burden of rents, whose payment demands almost half of a medium salary in the country.

In this context it is almost unknown in Bulgaria that there is a right to city and right to housing movement, which unfolds in Europe. It defines housing as “right”, not as “goods”. This movement opposes the rising prices of rent in the big European cities, supports the construction of social housing, which are public property, defends the rights of the homeless and is an attempt for protection of public interest against the deviations of the real estate market.

Continue reading “We saw the Bulgarian politicans’ housing. Where is their housing policy?”

Advertisements

Am văzut locuinţele politicienilor din Bulgaria. Dar care le sunt politicile locative?

locuinte-publice-700x350
Afiş pentru ”festivalul” mişcării pentru dreptul la locuire din Cluj Napoca (foto: Căşi Sociale Acum)

În ţările europene, inclusiv în România vecină, se afirmă mişcarea pentru dreptul la locuire. În Bulgaria, subiectul locuinţelor sociale este în continuare unul tabu

Vladimir Mitev

Acest articol a fost publicat pe secţia românească a site-ului Baricada pe 13 aprilie 2019. 

În contextul scandalurilor imobiliare ce a copleşit elita conducătoare din Bulgaria, prea puţini bulgari îşi îndreptă atenţia spre politicienii ce şi-au apărat cu grijă interesele locative, dar şi-au ignorat complet obligaţiile lor societale. Mai precis, au ignorat chiar nevoia realizării unei politici locative de stat, inclusiv la nivel municipal, precum cea existentă în toate ţările europene civilizate. Puţinele locuinţe municipale rămase în oraşele mari sunt lăsate în paragină, iar altele noi aproape că nu se mai construiesc – cu excepţia cazurilor în care există vreun proiect european ce trebuie bifat. În acelaşi timp, sute de mii de bulgari suferă sub povara chiriilor, pentru plăta cărora ei cheltuie aproape jumătate dintr-un salariu mediu calculat la nivel naţional.

Date fiind aceste realităţi, în Bulgaria aproape că nu se ştie că în Europa se dezvoltă o mişcare pentru dreptul la oraş şi la locuire, locuinţa fiind definită ca un „drept” şi nu ca o „marfă”. Această mişcare se opune preţurilor mereu crescânde ale chiriilor din marile oraşe europene, susţine construirea locuinţelor sociale, unele care să fie în proprietate publică, apară drepturile celor fără adapost, depunând un efort pentru apărarea interesului comun şi social împotriva deviaţiilor pieţelor imobilare.

Continue reading “Am văzut locuinţele politicienilor din Bulgaria. Dar care le sunt politicile locative?”

Codru Vrabie: The pre-2017 ”golden era” of anti-corruption in Romania was falsified

codru-vrabie-900x450
Codru Vrabie (photo: Vlad Stanciu, Asociation INK)

An interview with the expert of good governance about the false dilemma that Romania would be either the country of the prosecutors, or the country of the corrupted politicians, about the hope for social and judicial modernisation in Romania today, about the phenomenon Laura Köveşi, about the role of the future European prosecution in Eastern Europe and about the way Romanian anti-corruption looks like, when seen from Chişinău

Vladimir Mitev

Codru Vrabie is a civic activist, trainer and consultant on topics related to good governance, transparency, accountability and integrity in the public sector. He has contributed to many reforms in the judiciary and public administration of Romania. Vrabie has BAs in legal and political sciences (Romania, Bulgaria, the USA) and MAs in administrative sciences and European affairs (Romania, Netherlands, Spain). He has been working for various Romanian civil society organizations since 1998. In 2010, Vrabie started working with the “Leaders for Justice” programme, which was replicated in 2017 in the Republic of Moldova. In April 2018, Codru joined the team of the telegraful.net website, where he works on the podcast series ”Hypotheses” – a project of the ”Courage Ahead” Association (Curaj Înainte).

This article was published on 17 March on the Romanian section of the site „The Barricade”. 

Continue reading “Codru Vrabie: The pre-2017 ”golden era” of anti-corruption in Romania was falsified”

Caught in the dilemma ”technocrats against populists”

euro-sculpture-700x350
Technocracy is associated with finance in Western Europe, while in South-East Europe it is affiliated with justice and security (foto: Pixabay, CC0)

Will the campaign for the EU Parliament elections be framed in a way suitable for the rotten status-quo?

Vladimir Mitev

This article was published on 13 February 2019 on the Bulgarian section of the site ”The Barricade”. 

The forthcoming elections for the European Parliament reveal the division lines in Romanian and Bulgarian politics. The traditional political confrontation between the left and the right is being displaced by other types of discourse – euro-optimists against eurosceptics, new and young against old, liberals and progressives against conservatives and finally, technocrats against populists.

The picture becomes interesting, however, once we focus on the details. The ideological confrontation in Romania seems clearly articulated. In Bulgaria various political ideas often coexist in the same party. This is why oftentimes political structures in this country are named after the restaurants where businessmen and politicians gather to discuss their projects. The political battle is over who will sit at the table of power and that is why the differences between liberals and conservatives are mostly in the label.

Continue reading “Caught in the dilemma ”technocrats against populists””

Prinşi în dilema opoziției dintre „tehnocrați” și „populiști”

euro-sculpture-700x350
În Europa de Vest tehnocraţia este legată de finanţele, iar în Europa de Sud-Est – de justiţie (foto: Pixabay, CC0)

Va fi dezbaterea premergătoare viitoarelor alegeri europarlamentare din România și Bulgaria una comodă pentru actualul status-quo?

Vladimir Mitev

Acest articol a fost publicat pe 14 februarie 2019 pe secţia românească a site-ului Baricada.

Alegerile europarlamentare care urmează indică în mod clar liniile de separație din politica românească şi cea bulgărească. La fel ca în alte țări, confruntarea politică tradiţională între stânga şi dreapta este completată de noi nuanţe: proeuropeni versus eurosceptici, tineri versus bătrâni, oameni noi versus oameni vechi, liberali/progresişti versus conservatori, tehnocraţi versus populişti – sunt numai unele dintre etichetele şi clivajele prin care se va putea interpreta ceea ce se întâmplă în Europa de Sud-Est.

Însă peisajul prinde viață doar atunci când detaliile încep să fie sesizate. În România, confruntarea ideologică pare să fie mai clar articulată. În schimb, în Bulgaria, coexistența ideilor politice diferite în cadrul aceluiași partid este un lucru obișnuit, iar clivajele politice sunt mai atenuate. Nu e de mirare că numelele cercurilor politico-economice din Bulgaria deseori provin din numele restaurantelor unde membrii lor se întâlnesc pentru a discuta proiecte. În fond, singurul lucru de care sunt interesate partidele este dobândirea puterii. Drept urmare, deseori nu există nicio diferență de fond între liberali și conservatori sau, altfel spus, singurul lucru care îi deosebește este eticheta.

Continue reading “Prinşi în dilema opoziției dintre „tehnocrați” și „populiști””

In which domains Bulgaria does it better than Romania?

Bulgaria_Romania_700x350
(photo: Groubani, Wikipedia Commons, CC BY-SA 3.0)

According to the data, gathered by Wall-street.ro the answer is: taxes, spent European funds, tourism and, surprisingly, salaries

Anca Olteanu

This article was published on 1 February 2019 on the Romanian economic site ”Wall-street.ro” and is republished hear with the permission of Wall-street and with small modifications. 

Romania and Bulgaria have entered in the EU in the same year, but their roads have departed over time. If we often laud ourselves that our results are better than those of the neighbours, comparing ourselves with them constantly, the reality of statistics gives advantage to the country beyond Danube. In Bulgaria taxes upon salaries are lower, there is a budget surplus and more tourists. Bulgaria has overtaken Romania, but it looks like no one is interested to observe it.

Continue reading “In which domains Bulgaria does it better than Romania?”

În ce domenii este Bulgaria mai bună decât România?

Bulgaria_Romania_700x350
(photo: Groubani, Wikipedia Commons, CC BY-SA 3.0)

După datele prezentate de Wall-street.ro răspunsul este: taxe, bani europeni cheltuiţi, turism şi, surprinzător, salarii

Anca Olteanu

Acest articol a fost publicat pe 1 februarie 2019 pe site-ul românesc Wall-street şi este prelulat aici cu acordul redacţiei. 

România şi Bulgaria au intrat în acelaşi an în Uniunea Europeana, dar drumurile lor s-au separat cu timpul. Dacă adesea ne laudăm cu rezultate mai bune ca ale vecinilor, iar in clasamente ne comparăm mereu cu ei, realitatea dată de statistici pune o lumină mai bună pe ţara de peste Dunare. Cu taxe mai mici pe salarii, excedent bugetar si turişti mai mulţi, Bulgaria s-a ridicat deasupra României, dar pare ca nimeni nu mai este interesat de comparatie.

Continue reading “În ce domenii este Bulgaria mai bună decât România?”